Construcción de Estanques

 

Aspectos principales a considerar para la construcción del estanque:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Construcción de Estanques

 

Los organismos acuáticos pueden ser cultivados en una gran variedad de recipientes de tamaños y formas variables.  Probablemente el tipo más antiguo y común aun hoy día, son los estanques construidos con diques de tierra.  Los estanques son fáciles y baratos de construir, y bien hechos, pueden servir para 15 años o más.  Además, son muy productivos y no requieren mayores gastos en mantenimiento.

 

La Real Academia Española define “estanque” como “una balsa construida para remansar o recoger el agua, con fines utilitarios, como proveer el riego, criar peces y de ornato.”  Según la misma fuente de información, una “laguna” es un “depósito natural de agua, generalmente dulce, y de dimensiones menores que un lago.”  En la acuacultura construimos estanques, y raras veces una laguna se adapta al cultivo de peces.

Figura 2.1.       La borda de un estanque (25ha espejo de agua) para el cultivo de camarones de mar. Una línea de palos de mangle ha sido sembrada al interior del dique. El ancho de la corona del dique es suficiente para permitir el paso de vehículos.

 

 

 

Pero ¿por qué necesitamos construir estanques? Debido a que es necesario que el recipiente reúna algunas características especiales para que pueda ser utilizado en al producción eficiente de peces cultivados.

 

En primer lugar, el recipiente tiene que tener un sistema de drenaje para poder vaciarlo completamente cuando sea necesario.  Por ejemplo, con frecuencia al terminar un cultivo, se realiza la cosecha total de peces por drenar completa-mente el estanque.

 

El tener el estanque sin agua durante unos días entre los ciclos de producción permite una oxidación parcial de la materia orgánica acumulada en los sedimentos del fondo.  Esto contribuye a crear mejores y más sanas condiciones para el próximo ciclo de producción.  En algunas fincas los fondos en seco son encalados y tratados con agua con cloro para promover mejores condiciones y  eliminar micro-organismos patógenos potenciales para los peces o camarones.

 

Además, el fondo del estanque debe estar libre de obstáculos, como troncos y piedras.  Cualquier obstáculo físico interferiría con el manejo normal del cultivo y trabajo con los chinchorros y otras redes. El fondo del estanque debe tener un desnivel suave y uniforme hacia el tubo de evacuación permitiendo su vaciado completo.

 

Debe haber un sistema para controlar y regular la entrada de agua al estanque. El tubo o canal de entrada debe estar en proporción al área y volumen del agua en el sistema.

 

Por ejemplo, no se colocaría una válvula y tubo de entrada de 15cm de diámetro para llenar un tanque con 100m3 de volumen.  Tampoco se colocaría un tubo de 10cm de diámetro para la entrada de agua en un estanque de 15ha de extensión.  Para un manejo adecuado de los cultivos se requiere una infra-estructura que permite llenar y vaciar cada estanque en un tiempo razonable.

 

Así pues, no es cualquier recipiente que puede servir para criar y engordar peces o camarones.

 

 

Planeamiento y construcción

 

Planeamiento.  Los siguientes son los pasos a tomar en el planeamiento y construcción de un estanque formado con diques de tierra.  Estos son pasos importantes para establecer un proyecto exitoso y rentable.  Muchos de los defectos o problemas en proyectos acuícolas tienen su origen en una planificación errónea, o en una mala construcción de los estanques.

 

La etapa de planeamiento es probablemente la etapa más importante para una persona que piensa empezar un proyecto acuícola.  Los estanques bien planeados y situados en lugares adecuados resultan más económicos en cuanto su construcción, más fáciles de manejar, y más productivos.  Al seleccionar un sitio para la construcción de estanques, se busca un lugar que reúna las siguientes características. 

 

 

  1. Fuente de agua: el terreno escogido debe contar con una fuente de agua, preferiblemente permanente durante todo el año, de cantidad suficiente, y de una calidad adecuada.  El agua representa el ingrediente principal del cultivo. La cantidad y calidad del agua requeridas, dependerán en la especie a cultivar y del tipo de manejo empleado en los sistemas de producción.

 

Se puede aprovechar de las aguas subterráneas (pozos y manantiales) que tienen las ventajas de no traer peces nativos ni contaminantes, normalmente.  Sus desventajas son que comúnmente tiene que bombear el agua, y es agua que contiene muchos minerales y poco oxígeno en solución.

 

Las aguas superficiales (de quebradas, arroyos, ríos y lagos) traen peces nativos y pueden ser contaminadas fácilmente.  Existe la posibilidad de manejar el agua superficial por gravedad, y usualmente tiene cierta concentración de oxígeno en solución.  No es aceptable utilizar agua potable en proyectos piscícolas.

 

  1. Un suelo arcilloso: El terreno escogido debe tener un suelo impermeable conteniendo entre 10 a 20% de arcilla.  Para formar diques fuertes, resistentes e impermeables, se requiere trabajar en un suelo arcilloso.  La cantidad de arcilla en el suelo para formar los diques es algo sujetivo. Esta recomendación puede variar mucho, de lugar a lugar, y mejor consulte con un profesional que conozca los suelos locales.  Evite lugares donde hay capas de grava y arena, también los pedregales.  El suelo utilizado en la construcción de los estanques debe ser de tal calidad para retener el agua y no permitir su filtración.

 

  1. El terreno escogido debe contar con una topografía adaptable a la construcción de estanques.  En lugares quebrados, los estanques tienen que ser pequeños para evitar mayores movimientos de tierra, y consecuentemente, elevados gastos de construcción.  El sitio ideal tendrá un desnivel uniforme entre 0.5 y 1.0%.  Así la tierra que se excava en la parte superior será utilizada al formar los diques en la parte inferior del terreno.  En terrenos planos (con cero desnivel) la tierra excavada se emplea en levantar un dique perimetral.

 

 

El gasto mayor en la construcción de un estanque es en el movimiento de la tierra.  Cualquier factor que reduzca el total de tierra movida al formar los diques representará un ahorro.  Es mucho mejor hacer bien los diques que intentar reparar uno ya formado.

 

Para mover o transportar tierra en distancias menores de 50m se puede utilizar un tractor de orugas tipo caterpilar.  Para distancias mayores, se recomienda usar una maquinaria especializada, tipo moto-niveladora (dirt buggy) para cargar y transportar la tierra.

 

 

Construcción. Con el sitio seleccionado, se puede seguir con los siguientes pasos de la construcción:

 

  1. Destronconar y limpiar el área.  Es necesario limpiar completamente el área de trabajo.  Hay que remover los árboles con sus troncos y raíces, además, la capa superficial del suelo.  Este suelo puede ser amontonado fuera del sitio de construcción para ser colocado nuevamente sobre la corona del dique al terminar su construcción.

 

  1. Hacer estudio topográfico.  Ahora con el sitio de construcción limpio, se procede con el estudio topográfico.  Tome los desniveles en todo el sitio para poder ubicar en el croquis los diques, y determinar la altura de relleno para cada uno.

 

  1. Estacar área de construcción.  Coloque estacas para indicar la altura de cada dique, el ancho de su corona y base. Así el operador del tractor sabrá las dimensiones del dique y podrá trabajar más eficientemente.  La eficiencia y experiencia del operador de la maquinaria tienen mucho que ver con los costos de construcción de los estanques.

 

  1. Instalación tubería del drenaje.  Antes de formar el dique, es necesario instalar la tubería del drenaje.  Estos tubos atravesarán todo el ancho de la base del dique.  Se puede instalar tubos de concreto, hierro, PVC u otro material.  Lo importante es usar un tubo resistente y fuerte, y que sea de un diámetro proporcional al volumen de agua a mover y de un costo razonable. En el diseño de drenajes de gran dimensión, con tubería mayor de 1.0m de diámetro, el conducto de agua será, casi obligatoriamente, de concreto.

 

En planear la construcción de estanques pequeños, con superficies menores de unos 5,000m2, se recomienda trabajar con tubos de PVC.  Es un material liviano y fácil de maniobrar.  No necesita ni fontaneros ni albañiles para su instalación y son tubos bastante duraderos.

 

Los tubos deben tener collares de concreto cada 5 metros para evitar la filtración del agua por su exterior.  Se coloca un codo de 90º en el extremo del tubo en el interior del estanque (Figura 2.2). El codo se coloca en posición vertical, sin aplicar pegamento.

 

Luego, se inserta un pedazo de tubo al codo.  Este pedazo vertical determinará la profundidad que tendrá el agua al llenarse el estanque. Para vaciar parcialmente la laguna, se puede inclinar el tubo desde su posición vertical (como que el codo no está fijo), así logrando bajar el nivel del agua del estanque.

 

Este arreglo (codo y pedazo vertical de tubo) puede ser colocado en el exterior del estanque. En esa posición estará accesible a cualquier persona y así, cualquier persona pueda vaciar su estanque.

 

La caja de monje es el tipo clásico de compuerta de los estanques (Figura 2.3).  Consiste en una caja de tres paredes sobre una base, todas de concreto.  La cuarta pared es formada colocando tablas de madera en las ranuras de los lados laterales.  Así la altura de las tablas (con un relleno de arcilla en medio de ellas) determina hasta donde llegará el agua.  Para vaciar el estanque, se quitan las tablas hasta llegar al nivel deseado.  La caja de monje es una compuerta de construcción sencilla y fácil de manejar.

 

 

 

 

Figura 2.2.       Instalación de un sistema de drenaje con tubos de PVC para

regular el nivel de agua y poder vaciar un estanque.

 

5. Formación de los diques.  Con unos cálculos de geometría básica, se puede estimar el volumen total de tierra necesaria para formar los diques. Debe agregar un 10% adicional al volumen calculado, por el efecto de la compactación.

 

El lado mojado del dique (lado interior) debe tener un talud de 3:1 con respecto a su altura (Figura 2.4).  El lado seco puede tener un talud de 2:1.  Estos taludes pueden ser modificados según el tipo de suelo usado en formar los diques y tomando en cuenta los límites financieros del proyecto. Taludes más suaves requieren un mayor movimiento de tierra, y como consecuencia, son más costosos.

 

El ancho de la corona (o cresta) será de 2.5 metros como mínimo (Figura 2.4).  Será de 4 metros o más si es necesario pasarlo en carro.

 

Al formar los diques, hay que compactar cada capa de 20 cm de suelo con el tractor de oruga o manualmente. El suelo arcilloso muy seco no se compacta bien ni el suelo arcilloso muy húmedo. El primero forma terrones y polvo seco y el segundo hace lodo. Para poder compactar bien, el material debe tener algo de humedad pero no demasiado. Es mejor construir los estanques durante la época seca del año y aplicar agua durante la formación de los diques y la compactación del suelo, según sea necesaria.

Figura 2.3.       Drenaje tipo “caja de monje.” La caja de tres paredes es de fácil construcción y manejo, y permite un buen control sobre el agua.

en el estanque.

 

La obra muerta es la altura del dique que sobrepasa el nivel normal de agua en el estanque. Debe ser como mínimo 20 cm en estanques pequeños y alcanzará más de un metro en lagos artificiales grandes (50 a 100 hectáreas de extensión).

 

 


Figura 2.4.       Anatomía de un dique en sección.

 

 

 

6. Arreglos manuales.  Al terminar la construcción de los diques, siempre son necesarios algunos trabajos manuales. Hay que arreglar bien los taludes, compactar, nivelar y rellenar en diferentes lugares, recoger basura y materiales de construcción, y hacer otros trabajos.

 

7. Sembrar grama sobre la corona y talud seco. Para estanques formados en tierra dulce, cuanto antes hay que sembrar grama sobre la corona y todo el lado seco del dique (talud exterior). La vegetación ayudará a evitar la erosión del suelo y protegerá el dique por muchos años. Se recomienda el Paspalum notatum como una especie local adecuada para engramar los dique. Es una gramínea de rápido crecimiento, la planta no es muy alta, compite bien con las malezas y resiste el pisoteo.

 

Recomendaciones generales sobre la construcción de estanques

 

Para terminar esta sección del manual, se presentan a continuación algunas recomendaciones generales sobre la construcción de estanques:

 

·       Los estanques no deben ser ni muy profundos ni muy superficiales. La profundidad del agua tiene muy poca relación con la productividad del estanque y partes profundas interfieren con el manejo del cultivo. Los lugares superficiales son propicios para el crecimiento de las malezas acuáticas. Se recomienda profundidades de agua entre 75 y 175cm en un estanque destinado para la piscicultura.

 

·       Es mejor diseñar todos los estanques con el mismo ancho, así usted puede comprar una sola red (chinchorro) que servirá en todos.

 

·       El sistema de drenaje debe permitir la salida primero del agua del fondo.  Este es el agua con la menor concentración de oxígeno disuelto y con la mayor concentración de los desechos metabólicos del cultivo. Con este arreglo, al renovar el agua del cultivo, se eliminaría primero el agua del fondo, dejando el agua superficial con su mayor contenido de oxígeno disuelto y comunidad de organismos benéficos (plancton) en el estanque.

 

·       En la construcción de estanques, la experiencia vale de mucho. Es recomendable consultar con personas experimentadas en este trabajo antes de comenzar la construcción de los estanques.

 

·       Se recomienda realizar una visita a cada estanque diariamente. Se debe revisar los diques para detectar cualquier filtración de agua. Además, sirve para regular la cantidad de agua entrando en cada cultivo. El mejor momento para visitar los estanques es en la madrugada del día.

 

·       Mantenga cortada la vegetación alrededor de cada estanque. Este detalle facilitaría los trabajos rutinarios en el manejo de cada cultivo. Se recomienda eliminar las malezas de los diques, especialmente las especies con espinas.

 

·       ¿Es mejor construir estanques grandes o pequeños?

 

o      Los estanques pequeños son más fáciles de manejar, pero su costo de construcción por unidad superficial de agua es mayor, y se pierde mucho campo en la construcción de los diques.

 

o      Los estanques grandes son más económicos en construir (por unidad de área superficial de agua) y se pierde menos área del terreno en la formación de los diques.  El manejo de los estanques grandes es, frecuentemente, más difícil que manejar estanques pequeños, y a veces requiere equipos especiales y costosos.

 

·       Como regla general, con un manejo más intensivo del cultivo de peces, el área de espejo de agua del estanque será menor. Los cultivos intensivos requieren de un manejo estricto de la calidad del agua para cuidar el bienestar de los organismos. Este tipo de control no es posible empleando estanques de grandes dimensiones (por ejemplo en estanques mayores de un hectárea de área superficial). Ordinariamente, los cultivos intensivos de peces se llevan a cabo en unidades de 4000m2 o menos de área.

 

 

Algunos cálculos de utilidad en la construcción de estanques:

Para calcular el área seccional de un dique, la fórmula es . . . véase la figura a continuación.

 

 

(AB + CD)/2 (h) = m2 de área

 

 

 

 


Para estimar el volumen de relleno para formar un dique, se multiplica el largo del relleno por el área seccional del dique . . .

 

 

Volumen de  relleno  =  (Area Seccional) x largo  =  m3 de relleno

 

 

 

Se recomienda agregar un 10% adicional al cálculo del relleno por el efecto de la compactación del suelo en formar los diques.

 

 

 

 

¡Algunas de las preguntas más frecuentes sobre construcción de estanques¡

 

¿Puedo cultivar peces en un pozo o estanque que ya existe en la finca?

 

La razón de construir un estanque es para tener control sobre la entrada y salida del agua y, tener control sobre la población de peces a cultivar. Muchas veces los estanques construidos para otros propósitos, como para sistemas de riego, o para almacenar agua para animales, si pueden servir para el cultivo de la tilapia.

 

Es necesario drenar completamente el pozo o estanque para eliminar todos los peces en ello antes de contemplar sembrar peces para un cultivo. A veces se puede lograr esto haciendo un corte en el dique o represa para dejar salir el agua. Este corte en el dique podría servir para luego instalar un sistema de drenaje (tubos), el cual permitirá en el futuro, tener el control deseado sobre el agua en el estanque. Con frecuencia será necesario usar una bomba para vaciar el estanque.

 

Muchas veces una gran parte del volumen de agua en el estanque se puede drenar con un sifón, y el resto con una bomba. Si quedan charcos de agua en el fondo del estanque drenado, se recomienda echar cal en ellas para matar cualquier pez refugiado allí.

 

Luego de eliminar todos los peces en el estanque, lo puede rellenar con agua y proceder con la siembra de peces. Si no es posible drenar el estanque ni parcialmente, se puede fabricar unas jaulas, y ubicarlas en el lago, para cultivar peces en ellas.

 

 

¿Qué forma física deben tener los estanques?

 

La forma del estanque no es un factor muy importante en proyectos con familias del área rural. Típicamente, los estanques son de forma rectangular. Es más importante el área de espejo de agua, que la forma física del estanque. Los proyectos piscícolas muy pequeños, con espejos de agua menores de 100 metros cuadrados, no proveen ni mucho pescado para mejorar la dieta de la familia, ni muchos ingresos de la venta de pescados a los vecinos y en la comunidad local. Se recomienda que por cada familia, el área de espejo de agua debe ser de unos 300 metros cuadrados o más.

 

Referencias

 

 

BEVERIDGE, M.C.M. 1987. Cage Aquaculture. Fishing News Books, Ltd.,

Farnham, Surrey, England. 352 pp. Excelente libro sobre la historia y actual estado del cultivo de peces en jaulas en el mundo entero. Tiene mucha información de gran utilidad en cuanto el diseño de jaulas y el manejo de cultivo de peces.

 

 

MASSER, M.P. 1997. Cage culture. USDA Southern regional Aquaculture

Center, Stoneville, Mississippi, USA. SRAC Publication Number 162. 4 pp.

 

 

WHEATON, F.W. 1977. Aquacultural Engineering. John Wiley & Sons, New

York, USA. 708 pp. El Capítulo 12 trata de las características y diseño de varios tipos de recipientes para el cultivo de especies acuáticas. El libro tiene mucha información sobre el agua, bombas y flujo de agua en tubos, etc.

 

Dr. Daniel Meyer 2003

Escuela Agricola Panamericana, El Zamorano, Honduras